Sir Henry Percy (1364-1403)

Henry Percy (Spitzname "Harry Hotspur") kam am 20. Mai 1364 zur Welt. Der englische Adelige war zunächst Freund und Parteigänger, dann Feind von König Heinrich IV. von England. Er spielt in William Shakespeares Drama Heinrich IV. eine bedeutende Rolle.

Percy hatte Elizabeth Mortimer geheiratet. Aus dieser Ehe stammen zwei Kinder:

Percy machte schnell militärische Karriere und wurde im April 1377 von König Eduard III. von England zum Ritter geschlagen.

1385 begleitete er Richard of Woodstock (zukünftiger König Richard II. von England) bei einer Expedition in Schottland. Als eine Hommage an seine Schnelligkeit und Breitschaft zum Angriff auf die schottische Grenze, gaben ihm die Schotten den Namen 'Haatspore' (Hotspur, Heißsporn).

Im April 1386 wurde er zur Verstärkung der Garnison nach Calais gesandt. Zwischen August und Oktober 1387 hatte er im Kommando der Seestreitkräfte die Aufgabe die Belagerung von Brest zu beenden. In Anerkennung dieser militärischen Bemühungen wurde er 1388 Ritter des Hosenbandordens (Knight of the Garter).

1388 kommandierte er die Streitkräfte gegen James Douglas, 2nd Earl of Douglas, wo er am 10. August 1388 von den Schotten gefangen und für das Lösegeld von 7000 Mark wieder freigelassen wurde.

Während der nächsten paar Jahre wuchs Percy's Ruf. Er wurde im Juni 1393 auf eine diplomatische Mission nach Zypern gesandt und diente im Auftrag von John of Gaunt, Herzog von Lancaster, Derby, Guyenne und Aquitanien, als Lieutenant of the Duchy of Aquitaine (1394-1398).

Percy kehrte im Januar 1395 nach England zurück, nahm an der Expedition Richard's II. nach Irland teil. Im folgenden Herbst war er wieder in Aquitanien und im Sommer 1396 wieder in Calais.

Percy's militärischer und diplomatischer Dienst brachte ihm die Anerkennung von König Richard II., jedoch die Percy-Familie unterstützte Henry Bolingbroke (zukünftiger König Heinrich IV. von England), als dieser im Juni 1399 aus seinem Exil zurückkehrte. Percy und sein Vater schlossen sich seinen Streitkräften in Doncaster an und marschierten mit ihnen nach Süden. Nach der Absetzung von König Richard wurden Percy und sein Vater mit Ländereien und Ämtern reichlich belohnt.

Unter dem neuen König hatte Percy umfangreiche zivile und militärische Verantwortung sowohl auf dem Ostmarsch nach Schottland als auch in Nordwales, wo er 1399 zum High Sheriff of Flintshire ernannt wurde. In Nordwales geriet er infolge des Aufstands von Owain Glyndwr zunehmend unter Druck. Im März 1402 ernannte Heinrich IV. Percy zum königlichen Oberleutnant in Nordwales, und am 14. September 1402 siegten Percy, sein Vater und der Earl of Dunbar und March gegen eine schottische Streitmacht bei der Battle of Homildon Hill. Unter anderem nahmen sie Archibald Douglas, 4. Earl of Douglas in Gefangenschaft.

Rebellion, Tod und Exhumierung

Als Heinrich IV. König geworden war und Zusagen, die er den Percy's gegeben hatte, nicht einhielt, rebellierten Henry Percy und sein Vater, sowie sein Onkel Thomas Percy, gegen den König. Am 21. Juli 1403 kam es zur Schlacht von Shrewsbury. Henry "Hotspur" Percy war der Anführer des Rebellenheeres. Da jedoch die erhoffte Unterstützung durch den walisischen Rebellenführer Owen Glyndwr ausblieb, hatte Hotspur gegen das zahlenmäßig überlegene Heer des Königs keine Chance. Er wurde in der Schlacht getötet.

König Heinrich IV. bestattete ihn zunächst ehrenvoll in Whitchurch, Shropshire. Als jedoch im Norden Gerüchte zu zirkulieren begannen, Hotspur wäre noch am Leben, ließ er dessen Leichnam exhumieren. Percy's Kopf wurde nach York gebracht, wo er am Stadttor aufgespießt wurde, die anderen vier Teile des Körpers wurden zunächst nach London, Newcastle upon Tyne, Bristol und Chester gebracht, bevor sie schließlich der Witwe Elizabeth Mortimer übergeben wurden. Seine sterblichen Überreste wurden im November des gleichen Jahres im York beigesetzt. Im Januar 1404 wurde Henry Percy posthum zum Verräter erklärt und seine Ländereien wurden an die Krone verwirkt.

Quelle: Wikipedia

Seine Genealogie befindet sich im Stammbaum-Netzwerk und im Familienbuch "Adel".